¿ Es tóxica la amalgama dental ? Is dental amalgam toxic?

  • ¿Es tóxica la amalgama dental ? Is dental amalgam toxic?

La amalgama dental es el material de los “empastes grises metálicos de toda la vida”. Es el material más usado en la odontología conservadora (reparar dientes dañados) desde hace más de un siglo. Se considera el material con mejor relación efectividad-coste. Viene a ser una aleación líquida (a temperatura ambiente) estable de diversos metales,  con una base de mercurio. La  composición del material ha variado muy poco, y lo hizo algo más hace 40 años.

Las ventajas de la amalgama son:

Gran efectividad al tratar dientes en condiciones locales complicadas en la cavidad bucal (zonas más húmedas, presencia de sangrado de encías, zonas de difícil acceso, etc). Ello es debido a que con la amalgama dental el mecanismo de sellado de la cavidad que se está tratando es simplemente físico y no depende de una reacción química. Hay que tener en cuenta que las obturaciones o empastes son un “tapón hermético” fabricado a medida.

Alta resistencia frente a las condiciones físico-químicas de la cavidad bucal. Dentro de la boca se dan una condiciones muy adversas y agresivas que producen deterioro de los materiales. Valgan, como  ejemplos, los contrastes térmicos altos (podemos pasar con la mayor naturalidad de tomar algo muy caliente a algo muy frío), concentración de zonas de alta presión (en las personas “bruxistas o apretadoras”, todavía más), cambios químicos y del ph o acidez bruscos, y presencia de microorganismos, entre otros. Por eso, tradicionalmente se ha considerado un material que mantiene el sellado de las cavidades muchos años.

Y sus inconvenientes son su característico color gris, la posibilidad de producir sensibilidad térmica cuando la cavidad sellada es profunda (es un material metálico), el “tatuaje” o tinción gris alrededor de las amalgamas antiguas, y los controles necesarios de distribución y almacenamiento al tener como componente principal el mercurio. La alergia se considera rara. Y la supuesta toxicidad del mercurio metálico en la cavidad bucal, descartada por las Autoridades Sanitarias en todo el mundo.

Pero desde hace ya bastantes años le van llegando a la opinión pública informaciones de su supuesta toxicidad. El motivo es que su principal componente es el mercurio, un elemento muy tóxico si entra en el interior de nuestro organismo (sobre todo si forma parte de compuestos orgánicos)  y considerado como uno de los mayores contaminantes medioambientales.

Todas estas informaciones siempre han partido de estudios que nunca han conseguido una mínima  seguridad científica. Es decir, no han conseguido nunca demostrar que el mercurio de la amalgama dental sea tóxico para el paciente que la lleva en su dentadura. Y eso se debe a que el mercurio en estado metálico (es decir, el que no forma parte de compuestos orgánicos)  no es absorbido por el aparato digestivo. El mercurio metálico puede penetrar en el organismo por vía respiratoria con gran facilidad (a temperatura ambiente es líquido y emite vapores), pero no vía digestiva.

Actualmente, las Autoridades Sanitarias de todo el mundo (a nivel de la Unión Europea, en Estados Unidos, e incluso la Organización Mundial de la Salud) periódicamente van tranquilizando a la población (es decir, informan que es un material seguro para la salud) ante la confusión que genera este tipo de polémicas. Es decir, aconsejan no retirar de la dentadura las obturaciones competentes.

Pero al mismo tiempo promueven la investigación y uso de nuevos materiales que vengan progresivamente a sustituir a la amalgama dental, para ir eliminando una fuente de contaminación medioambiental a gran escala.

Hoy día se recomienda retirar de la dentadura sólo las obturaciones deterioradas  y que han dejado de sellar correctamente las cavidades, causa de filtración bacteriana y caries.

La revisión periódica por dentista de confianza, consultarle las dudas y seguir sus consejos,  es la mejor herramienta para prevenir las patologías bucodentales, o para  diagnosticarlas tempranamente.

Dr. Francisco Pey Villarejo.

Colegiado 2.303 Colegio de Odontólogos y Estomatólogos de Catalunya.

Colegiado  25.565 Colegio Oficial de Médicos de Barcelona.

 

  • Is dental amalgam toxic?

Dental amalgam is the material used for those “metal gray fillings that had always been used in the past”. It’s the most commonly used material in conservative dentistry (repairing damaged teeth) for more than a century. It is considered the material with the best cost-effectiveness ratio. It comes to be a stable liquid alloy of various metals, with a mercury base. The composition of the material has changed very little, and it did something more than 40 years ago.

The advantages of amalgam are:

Great effectiveness when treating teeth in complicated local conditions in the oral cavity (more humid areas, presence of bleeding gums, areas of difficult access, etc). This is because with the dental amalgam the sealing mechanism of the cavity being treated is simply physical and does not depend on a chemical reaction. Keep in mind that the obturations or fillings are a “hermetic plug” made to measure.

High resistance to the physical-chemical conditions of the oral cavity. Inside the mouth there are very adverse and aggressive conditions that produce deterioration of the materials. As examples worth to mention, the high thermal contrasts (we can go from hot to cold with the greatest naturalness), concentration of high pressure areas (in people who are “bruxists or clenching people” even more), chemical changes and of pH or sudden acidity, and the presence of microorganisms, among others. For this reason, traditionally they have been considered materials that maintain the sealing of the cavities for many years.

And its disadvantages are its characteristic gray color, the possibility of producing thermal sensitivity when the sealed cavity is deep (it is a metallic material), the “tattoo” or gray staining around the old amalgams, and the necessary controls of distribution and storage due to contain mercury. Allergy is considered rare, and the supposed toxicity of metallic mercury in the oral cavity, discarded by the Sanitary Authorities around the world.

But for many years now they have been receiving public information about its alleged toxicity. The reason is that its main component is mercury, a very toxic element if it gains access to the interior of our body (especially if it is part of the organic compounds) and considered one of the greatest environmental pollutants.

All this information has always started from studies that have never achieved a minimum scientific security. That is to say, they have never been able to prove that the mercury contained from dental amalgam is toxic to the patient who carries it as part of his denture. And that is because mercury in its metallic state (which means, one that is not part of organic compounds) is not absorbed by the digestive system. Metallic mercury can enter the body through the respiratory system with great ease (at room temperature is liquid and emits vapor) but not if its via the digestive system.

Currently, Health Authorities around the world (at the level of the European Union, in the United States, and even the World Health Organization) periodically reassure the population (that is, they report that it is a safe material for our health) before the confusion generated by this type of controversy. That is, they recommend not to remove the competent seals from the denture.

But at the same time, they promote the research and use of new materials that progressively replace dental amalgam, in order to eliminate a source of large-scale environment contamination.

Nowadays it is recommended to remove from the denture only the deteriorated fillings that have stopped sealing the cavities correctly, due to the bacterial filtration and cavities.

Periodic reviews by a trusted dentist, consulting your doubts and following their advice is the best tool to prevent oral diseases or to diagnose them early (also to prevent further development into systemic diseases which could affect your overall body health)

Translated by Marta Pey

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