¿ Cómo enseñar a un niño a cuidar su dentadura ? —– How do we teach a child to take care of his denture?

¿ Cómo enseñar a un niño a cuidar su dentadura ? —– How do we teach a child to take care of his denture?

Las enfermedades bucodentales (las más frecuentes son las caries y la enfermedad periodontal) están asociadas a dos aspectos:

  1. Las condiciones naturales innatas de cada persona.
  2. Los hábitos. Hábitos de higiene y de alimentación.

Cuanto más joven es la persona, más fácil será que integre hábitos de salud eficaces en prevenir las enfermedades bucodentales.

Por eso hoy día se valora cada vez más que los niños se acostumbren desde pequeños a ser revisados por su dentista y a adquirir hábitos eficaces en la prevención. Si los padres los llevan a la consulta de forma regular desde temprana edad, los niños tomarán confianza e integrarán la revisión odontológica como algo normal. Es un error no llevarles a la consulta “porque no les duele nada” o, “porque los dientes de leche no son importantes ya que se acabarán cayendo”.  Si la primera vez que el niño conoce al dentista es con motivo de una situación de emergencia (una infección que le provoca dolor, un traumatismo, etc), resultará, como mínimo, inquietante para él. Además, la dentición infantil o “de leche” pasará por diferentes etapas. Deberá ser cuidada en todas ellas, por el bienestar del niño, y para que sea la mejor base posible para la futura dentición definitiva. Y deberá ser cuidada por el propio niño (hay que enseñarle y motivarle) y por su dentista.

De forma general, a no ser que el pediatra lo aconseje antes, los niños deberían ser revisados por el dentista de confianza de la familia desde que tienen toda la dentición infantil erupcionada y visible. Suele ser entre los 2 y los 3 años.

El  hábito de higiene que los niños deben integrar en sus rutinas es el cepillado dental con pasta dentífrica fluorada infantil:

  1. Con movimientos lentos y suaves. Por ejemplo, se les puede explicar que cepillen “como si fueran contando los dientes”, para no dejarse ninguno. Es decir, se deben acostumbrar a no restregar con fuerza ni con rapidez los dientes (mucha gente confunde “limpiar con restregar fuertemente”), porque ello supone simplemente no limpiarlos bien y además daña dientes y encías.
  2. Dos veces a lo largo del día, por ejemplo por la mañana y por la noche.

Los hábitos de alimentación (aparte de mantener el aporte proteico suficiente para el niño) deben ser priorizar los lácteos, verduras, hortalizas y los derivados de los cereales, frente a los azúcares (golosinas, zumos concentrados, refrescos, pastelería, etc). Los niños deben acostumbrarse a tomar éstos últimos como excepción y no como norma.

Si un niño adquiere hábitos preventivos eficaces y es revisado por su dentista de confianza habitualmente estará mejor preparado para afrontar en el futuro sus problemas de salud bucodental. Éste es un aspecto hoy día considerado fundamental en la calidad de vida de la persona (desde el punto de vista funcional y estético) y en la prevención de complicaciones médicas generales (infecciones diversas, y enfermedad periodontal, que hoy día se considera factor de riesgo cardiovascular y para la diabetes mellitus del adulto).

Dr. Francisco Pey Villarejo

Colegiado 2.303 Colegio de Odontólogos y Estomatólogos de Catalunya.

Colegiado  25.565 Colegio Oficial de Médicos de Barcelona.

 

 

How do we teach a child to take care of his denture?

Bucodental diseases (the most frequent are caries and periodontal disease) are associated to the following:

  1. The natural conditions which are innate to each
  2. Habits. Hygienic and nutritional habits.

 

The younger the person is, the easier will be to get used to healty and efficient habits to prevent bucodental diseases. This is why nowadays it is becoming more and more valued that children get used to get dental check-ups and acquire efficient preventive habits. If parents take their children to the dentist regularly from an early age, as they will develop confidence in a natural way and will integrate check-ups as something natural. It is an error not taking children to the dentist because “they don’t have pain” or because “temporal teeth are not important as they will fall off”. If the child meets the dentist for the first time in an emergency situation ( an infection that produces pain, a traumatic injury etc. ) will at least be disturbing for him. Furthermore, child dentition or “milk teeth” will go through different stages. It will have to be cared in every single one of them, for his well-being and also for having the best base possible in his permanent dentition. It must be taken care of by the child (you have to teach and motivate him) and his dentist.

Generally, and if the pediatrician does not recommend to do it before,  children should begin to have check-ups by the family’s dentist of confidence since he has all the temporal dentition erupted and visible. Normally this happens between 2 and 3 years of age. The habit of hygiene that children must integrate into their routines is the dental brushing with fluorinated toothpaste for children:

 

  1. With slow and soft movements. For example, this can be explained to them saying “as if they were counting every tooth”, so as not to forget any. That means that they have to get used to not scrubbing teeth quickly or strongly (many people confuse the terms “clean” with “scrubbing strongly”) because that supposes not cleaning them correctly and additionally damages teeth and gums.

 

  1. Two times a day, for example in the morning and at night.

The nutritional habits (apart of maintaining the sufficient protein intake for the child) must be to prioritize the dairy products, vegetables, greens and cereal derivates avoiding sugars (candy, concentrated juices, refreshments, bakeries). Children must get used to eat these last ones as an exception an not as a routine.

If a child acquires effective preventive habits and  has regular check-ups in his confident dentist he will be better prepared to confront his bucodental health problems in the future. This is an aspect which nowadays is considered to be fundamental in the quality of life of the person (from the functional and aesthetic point of view) and in the prevention of medical general complications (diverse infections, and periodontal disease which is nowadays considered to be a risk factor in cardiovascular diseases and for diabetes mellitus of the adult).

 

Translated by Marta Pey

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