La enfermedad periodontal (“piorrea”) y la salud —– Periodontal disease (‘pyorrhea’) and our health

Crecen las evidencias científicas que relacionan la falta de control de enfermedad periodontal con otras ENFERMEDADES

La enfermedad periodontal, también denominada periodontitis o coloquialmente “piorrea”, es una de las enfermedades más frecuentes en el ser humano.

Se puede explicar como una mala tolerancia de los tejidos del soporte de los dientes (hueso maxilar, ligamento periodontal y encía) frente a la infección bacteriana producida por una higiene dental incorrecta. Se suele manifestar cuando el paciente se hace adulto.

Sus síntoma principal es el sangrado de las encías. También puede producir, en muy distinta intensidad, halitosis ( “mal aliento” ), y en los dientes aumento de su sensibilidad, de su movilidad, e incluso desplazamiento de los mismos. Y puede producir episodios de infección aguda dolorosa, incluso supurada.

Es una posible causa de pérdida de piezas dentales. Pero también es una enfermedad que puede poner en riesgo la salud, como explicaré más adelante.

Es una enfermedad crónica, es decir, no se cura. El objetivo del paciente debe ser tenerla bajo control.

La persona que la padece tiene una constitución genética que le hace débil  el terreno donde se insertan los dientes. Pero para que produzca daño a dicho terreno ha de existir una infección bacteriana como consecuencia de no conseguir diariamente una limpieza eficaz de los dientes.

La higiene dental correcta y eficaz consiste en eliminar de la superficie de los dientes la capa bacteriana ( “placa dental o placa bacteriana” ) que se forma a lo largo de un día. Y lo más importante es entender que la placa dental es un material blando y pegajoso. Todas las maniobras para eliminarla deben ser suaves y lentas. Muchas personas confunden “limpiar” con “restregar con fuerza”, que es justo todo lo contrario de lo que le conviene a nuestra dentadura.

El instrumento más importante para conseguirla es el cepillo dental. Los de cerdas suaves nos ayudarán, ya sean manuales o eléctricos. Pero una vez al día el cepillado ha de ir precedido por algún instrumento que también limpie las superficies interdentales. Los más eficaces son los hilos o cintas dentales, y los irrigadores dentales.

El tratamiento para controlar la enfermedad periodontal (ya he dicho que no se cura)  es conseguir  y mantener los dientes limpios. Cuando la capa bacteriana ha llegado a endurecerse ( “cálculo dental” o “sarro” ), se ha de eliminar en la clínica dental siguiendo los protocolos habituales, que se adaptarán a la situación de cada paciente: desde la limpieza superficial, a la más profunda e incluso quirúrgica.

Hay dos factores que hacen más grave la enfermedad periodontal:

  • El hábito de fumar. El tabaco también enmascara los síntomas inflamatorios  de la enfermedad, sobre todo reduciendo mucho (o incluso anulando) el sangrado de las encías. El control de la enfermedad periodontal exige dejar de fumar.
  • El bruxismo, o “habito inconsciente de rechinar los dientes”, sobre todo al dormir. Muchas personas, desde que son adultas, se han habituado inconscientemente a este sistema de desahogo tensional. Se ha de tratar para no agravar la enfermedad periodontal.

Desde el punto de vista de la salud de la persona, es muy importante tener en cuenta dos aspectos:

  • El control de la enfermedad periodontal exige un tratamiento, unas revisiones profesionales periódicas al dentista de confianza de cada paciente,  y un cambio de hábitos (de higiene y dejar de fumar si es el caso) que serán imprescindibles para el futuro mantenimiento de los dientes naturales o de las prótesis que se necesitaran para sustituir piezas perdidas. Si no se consigue todo ello, la enfermedad continuará avanzando y poniendo en peligro dientes naturales o prótesis dentales, sobre todo las realizadas sobre implantes osteointegrados. Es muy habitual creer erróneamente que “los implantes osteointegrados son más resistentes que los dientes naturales” frente a la infección del terreno óseo. Precisamente, es todo lo contrario.

 

  • Actualmente la enfermedad periodontal no controlada se considera un factor de riesgo para otras enfermedades. Se considera un factor de riesgo cardiovascular y también para la diabetes mellitus. Por lo tanto, no es sólo una enfermedad que ponga en peligro la salud bucal.

La Sociedad Española de Cardiología (SEC) y la Sociedad Española de PERIODONCIA y Osteointegración (SEPA) colaboran en su divulgación: “Estas evidencias científicas han hecho que se incluya la periodontitis como factor de riesgo cardiovascular en las ‘Guías para la prevención de la enfermedad cardiovascular en la práctica clínica’ publicadas por la European Society of Cardiology”.

Diabetes mellitus and periodontal diseases
Informe Diabetes y ENFERMEDADES Periodontales

 

La cavidad bucal forma parte del cuerpo, y sus enfermedades afectan de una u otra manera a nuestra salud. Las revisiones periódicas al dentista de confianza de cada paciente ayudarán a actuar de forma positiva en la educación sanitaria, la prevención o el tratamiento precoz de las patologías.

Dr. Francisco Pey Villarejo.

Colegiado 2.303 Colegio de Odontólogos y Estomatólogos de Catalunya.

Colegiado  25.565 Colegio Oficial de Médicos de Barcelona.

 

 

 

Scientific evidences relating the lack of control of periodontal disease with other diseases are rising

 

Periodontal disease, also known as periodontitis is one of the most frequent diseases in humans. It can be explained as a bad tolerance of tissues of dental support (maxillary bone, periodontal ligament and gums) facing bacterial infection produced by an incorrect dental hygiene. The pacient normally manifests this disease as an adult. Its main symptom is the bleeding of the gums. It can also produce in different degrees halitosis (bad breath) and in teeth it can rise sensibility, mobility or even displacement as well as intense episodes of acute pain infection (even suppurative).

It is a possible cause of loss of teeth, but it is also a disease that can expose health to risk, as it will explained further on.

It is a chronic disease, that means it has no cure. The objective is to have it under control. The person that suffers from it has a genetic constitution that weakens the bony basis where teeth are held. But for harm to be produced to that bony basis there must exist a bacterial infection as a consequence of not accomplishing a daily efficient cleaning of such teeth.

A correct and efficient dental hygiene consists on eliminating the superficial bacterial coating of each tooth (“bacterial plaque or dental plaque”) that gets formed throughout the day. The most important is to understand that dental plaque is a sticky and soft material. All the movements to be done when eliminating it while cleaning the teeth must be soft and slow. Many people confuse “cleaning” with “scrubbing hard” that is exactly the opposite of what is convenient for our denture. The most important tool to reach this purpose is the toothbrush. Soft-bristled ones will help us (manual or electric). Once a day the brushing must be preceded by some instrument that also cleans interdental surfaces. Most efficient ones are dental flosses or tapes and dental irrigators.

The treatment to control periodontal disease (as said before it has no cure) is to accomplish and maintain teeth clean. When dental plaque hardens (‘calculus’), it has to be eliminated in the dental clinic following habitual protocols, that will be adapted to each patient’s situation: since the superficial cleaning, to the deep and even quirurgic one.

There are two factors that aggravate periodontal disease

Smoking habits. Tobacco also hides the immflamatory symptoms of the disease, reducing  significantly (even anulating them) the bleeding of the gums. Controlling the disease supposes quitting smoking.

Bruxism, or “the unconscious habit of grinding teeth”, especially when sleeping. Many people, since they become adults, habituate themselves unconsciously to this system of tensional stress relieve. It must be treated to prevent aggravation of periodontal disease.

 

From the point of view of the health of the person, it is of vital importance to consider the following:

– The control of the disease requires treatment and professional regular check-ups at the confident dentist of each patient and a change of habits (hygienic ones and quit smoking if that is the case of the patient) that will be essential for the future maintainance of the natural teeth or the prótesis that will be needed to replace lost tooth. If all these is not achieved, the disease will continue to progress and putting at risk natural teeth or dental prosthesis especially the ones made in osteointegrated implants. It is habitual to think that “osteointegrated implants are more resistant than natural teeth” in front of an infection in the bony basis of teeth. Precisely, it is the opposite.

-Nowadays if periodontal disease is not under control it is considered a factor of risk for other diseases. It is considered as a cardiovascular factor of risk and also for diabetes mellitus. So it is not only a disease that endangers bucal health.

 

The Spanish Association of Cardiology (SEC) and the Spanish Association of Periodontics and Osteointegration (SEPA) collaborate in the divulgation : ” These scientific evidences have as a result made to include periodontal disease as a factor of risk in ‘Guides for the prevention of cardiovascular disease in the clinical practice’ published by the European Society of Cardiology.

 

The bucal cavity form part of the body, and its diseases affect in one way or another to our health. Regular check-ups at the dental clinic of confidence of each patient will help to act in a positive way in reference to sanitary education, prevention or early treatment of pathologies.

 

Translated by Marta Pey